若狭敬一のスポ音

「野球界の大きな損失」山田久志が高木守道さんとの思い出を語る

1月17日に急逝された、元中日ドラゴンズ監督で野球解説者の高木守道さん。

翌18日放送の『若狭敬一のスポ音』では、同じ監督経験者として親交の深かった山田久志さんが、高木さんとの思い出を語りました。

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12月に話したばかり

番組冒頭で、若狭敬一アナウンサーから「よろしくお願いいたします」と声をかけられた山田久志さん。

「よろしくお願いされても、言葉が出ないかもわからん。若狭君、ごめんね」

声に力がありません。
高木守道さんが急性心不全で急逝との報は、前日の深夜に発表されたばかりでした。

「溌剌としていた元気な姿しか思い浮かばないから、信じられないんだよね。立浪君の殿堂入りのパーティーで話した時も元気な姿だったし、あれからそんなに経ってないからね」

昨年12月5日、元ドラゴンズ選手の立浪和義さんの野球殿堂入りを祝う会が、名古屋市内のホテルで行われました。

高木さんと立浪さんは同じ内野手同士。
時代は違えど、「ミスタードラゴンズ」と呼ばれていた立浪さんの表彰を、元祖ミスターの高木さんはとても喜んでいたといいます。

無口だけど存在感あり

話は2006年の神宮球場。
オールスターゲームで野球殿堂入りの表彰があり、山田さんと高木さんが一緒に並んでいました。

「忘れもしません。一緒の年に殿堂入りをしてね。高木さんと門田博光(元南海ホークス)さんと表彰を受けて、非常に晴れがましい気持ちでした。
3人で控え室でいろんなことを話した思い出はまだ残ってますね」

山田さんは200勝、高木さんは2,000本安打で共に名球会入りもしています。

「名球会でも存在がありました。口数が少ないんですけども、要点をズバリと言うからね。名球会でも若手はピリピリしてたんじゃないでしょうかね」

レベルの違う走攻守

山田さんから見た高木守道さんとはどんな人だったのでしょう?

「ユニフォームを着て、試合をするとプロの選手そのままですよ」

高木さんしかできないプレーもあり、まさにザ・プロといった印象だったそうです。

「欠点を探したってないぐらい、まさに走攻守、三拍子揃ってるしね。それもレベルがずっと上の方の走攻守。そういう選手は、そんなに多くはいないよね」

毎年3月末、ナゴヤ球場で阪急とのオープン戦があったそうです。その時のエピソードを語る山田さん。

中日対阪急が長年続いてて、毎年名古屋にお邪魔して、最後の調整をしていました。私もそこで必ず投げたし、高木さんも必ず出てきてましたね」

ベンチに戻って来る姿

山田さんは高木さんと一緒に、CBCテレビ『サンデードラゴンズ』に出演したこともありました。
番組で、試合を振り返る高木さんの解説がかなり厳しかったといいます。

「『高木さんのレベルの人はいないんですから、少し甘くしてくださいよ』って言ったことがあるんですよ。
そしたら、『何言ってるの、山田よ。プロだよプロ』って。非常にプロにこだわってた人ですよね」

プロ意識にこだわっていた高木さん。現役時代の走攻守においても美しさを求めていたようです。

「立ち居振る舞いが非常にカッコよかったです。私が一番好きなのは走り方でしたね。セカンドからベンチに帰ってくる時に、少し身体を丸めて、やや下を向いて、綺麗なフォームで走ってくる姿はやっぱりカッコよかったですよ」

そして派手なガッツポーズを見せなかったことにも、プロ意識の一端が感じられました。

「私は見たことないですね。高木さんは、ガッツポーズそのものを良しとしてなかったと思いますね」

野球界の損失

「それと若狭さん、ゴルフ出来なくなったのが寂しいよ」

今にも泣きそうな声で語る山田さん。高木さんとはよくゴルフに行っていたそうです。

「ゴルフは性格が出るっていうけどね、やっぱり性格が出てましたよ。自分にも相手にもカッカするし、マナーを間違えたらズバズバ言うし。
高木さんとやる時は、楽しさと一緒に緊張がありましたね」

若狭「私も2度ほど回らせていただいたんですが、とにかくボールのところまでさっさと歩く」
山田「ホント速いもんね。遅い人は怒られるもんね」
若狭「もたもたすることと、くよくよすることは嫌ってましたね」
山田「ボギーがどうした、次で取り返せって感じのゴルフでしたね」

深い親交があったからこそできるゴルフ談義でした。
山田さんには高木守道さんへの尽きない思いが、まだまだあるようです。

ドラゴンズだけじゃなくて、野球界を見てもらわなくちゃいけない人だと思ってたんです。高木さんのアドバイスって的確でしたからね。だから残念の一言に尽きますね。
これは野球界の大きな損失ですよ。ご冥福をお祈りします」
(尾関)
若狭敬一のスポ音
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2020年01月18日12時36分~抜粋

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