北野誠のズバリ

痛み止めが効かない! 年々重くなる生理は子宮内膜症のせい?

北野誠のズバリ』、健康の悩み、夫婦の悩みなどを解決する「中高年よろず相談室」のコーナー。

4月10日の放送には、「30歳を目前にして、痛み止めが効かないほど生理痛がひどくなった」と悩むAさんからおたよりが寄せられました。

心療内科本郷赤門前クリニック院長で医学博士の吉田たかよし先生が、生理痛が起こる仕組みと、生理痛に苦しむ女性が増えた理由を解説。激しい生理痛を伴う病気「子宮内膜症」の治療法についても教えてくれました。

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生理痛の原因物質

Aさんは10代の頃から生理痛がひどく、いつも痛み止めを飲んでいました。

しかし30歳を目前に、痛み止めを飲んでも腹痛、腰痛、頭痛が収まらず、薬を飲む回数が増えてしまっています。

さらに、20代前半の頃にはみられなかった排卵出血や排卵痛も起こるようになったAさん。

診察の要否について、吉田先生にアドバイスを求めました。

吉田先生いわく、生理時に痛みが生じる根本的な原因は「プロスタグランジン」という物質が増えるため。

このプロスタグランジンは、ケガをした時に痛みを発して本人にケガを教えるという大きな役割があるので、女性だけではなく男性にとっても重要な物質です。
 

子宮内がケガと同じ状況に

プロスタグランジンには「傷ついた組織を取り除く掃除をして、新しい細胞に置き換わる」という働きもあります。

私たち人体は、プロスタグランジンがあるからこそケガから回復できるのです。

では、その物質がなぜ生理のときに出てくるのでしょうか。

生理の時、子宮ではケガとよく似た作用をしています。

子宮は赤ちゃんを育てるベッドのようなもの。

月に1度、最も内側の子宮内膜だけは新しいものに取り換える必要があります。

古い子宮内膜を取り除くため、プロスタグランジンが子宮内をケガをしたときと同じような状況にしているのです。

生理時の血液に、古い子宮内膜の成分が混ざって捨てられています。
 

激しい生理痛を伴う「子宮内膜症」

それでは、生理痛がない人がいるのはなぜでしょうか。

生理は赤ちゃんのベッドのシーツを取り換えるだけなので、ケガと違い本人に痛みを教える必要はありません。

人体はプロスタグランジンの種類を上手に調節し、生理の時に痛みを生じにくくしています。

本来、生理痛をさほど感じないように設計されているのです。

しかし、日本を始めとした世界の先進国では、ほぼ例外なく生理痛に苦しむ女性がとても増えているという事実があります。

生理痛が激しい場合には「子宮内膜症」という病気が疑われます。

これは、子宮の表面にあるはずの子宮内膜が、例えば子宮の筋肉の間など、本来あってはならない場所にできてしまう状態のこと。

残された子宮内膜は逃げる場所がありません。

身体はこれをケガと同じ「深刻な異常事態」として認識、プロスタグランジンが大量に出て、激しい痛みとなって現れてしまうのです。
 

先進国で増える子宮内膜症

子宮内膜症が先進国限定で猛烈に増えている理由は、生涯に産むこどもの数にあります。

もともと人間は弱い動物で、大昔は生まれてすぐに死んでしまうこどもも少なくありませんでした。

その分人体は、たくさんこどもを生むようDNAに組み込まれているのです。

妊娠している間は生理が来ないため、生涯の生理回数はとても少ないものでした。

明治時代の初期の記録によると、当時の女性の一生における生理回数は50回。

「これが人体が想定していた回数なんです」と吉田先生。

少子化の現代は妊娠していない時期が長く、一生の生理回数が500回となんと10倍に増えています。

これは子宮にとってものすごく不自然な使い方であるため、子宮内膜症が増えているというわけです。

子宮内膜症は、今の社会が生み出した病気。

吉田先生いわく「責任の半分は男性にある」ため、辛い思いをしている女性を、男性は思いやってあげる必要があるということです。
 

排卵出血が起こる理由

月に1度、卵巣から卵子が出てくる前後で女性ホルモンの量は乱高下します。

これによる出血が排卵出血で、生理の出血とは全く別のものです。

病気ではないため、1回や2回、排卵時に出血しても心配する必要はありません。

しかし、繰り返す場合は子宮頸がんや子宮体がんによる出血の可能性も考えられるので、婦人科で診察を受けるべきということです。

子宮内膜症の治療法のうち、代表的なものは「偽妊娠療法」。

これは女性ホルモンの薬を飲み、妊娠と同じような状態にするというもの。

妊娠中は生理が起こらないため、痛みも生じません。

この他、閉経と同じ状態にする「偽閉経療法」など、閉経状態に似た状態にする薬もあります。

吉田先生は「いろいろな治療方が確立されているので、主治医に相談して選択してほしい」とアドバイスを送りました。
(minto)
 
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2021年04月09日14時12分~抜粋

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