北野誠のズバリ

急に涙もろくなったと思ったら、実は怖い病気の可能性が!?

北野誠のズバリ』の「中高年よろず相談室」では、夫婦の悩みや健康の悩みを解決しています。

1月24日放送では「涙もろくならないようにはできない?」という相談が寄せられました。
歳をとると涙もろくなる、とよく言われますが、実は意外な病気の可能性もあるとのこと。

心療内科本郷赤門前クリニック院長で医学博士の吉田たかよし先生がこの相談に答えます。

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涙もろくならないようにするには

57歳男性のAさんの相談です。

「昔から涙もろいです。以前、中年が涙もろくなるのは脳の老化と聞きましたが、私の場合は若い時からうるうるしていました。
一方嫁には、私が他人に対しては『冷血人間』と言われています。

6月には娘が結婚するので絶対に結婚式の最中号泣していると思います。涙もろくならないようにするにはどうしたらいいでしょうか」

「涙もろい」こと自体は決して悪くはないと思いますが、「涙もろすぎる」のは困るようです。

涙は二種類

まず、涙はどういうメカニズムから出るのでしょうか。

吉田先生「医学的には涙は2種類あります。ひとつは目の表面の角膜を乾燥から守るために出すものです。
私たちは自覚をしていないだけで、目を開けている時はいつも少しずつ涙を出していて目の表面を潤しています。
このタイプの涙は、犬でも猫でも、陸上で生活している動物なら必ず出します。

もうひとつの涙は悲しいといった感情から出てくるもので、これは人間だけに見られる現象です」

涙はストレスの捨てどころ

実は問題なのは後者の涙のようです。
そもそも悲しい時に涙が出るのはなぜでしょうか?

「悲しい時は脳内でストレスが生じてコルチゾールのようなストレスホルモンが増加します。
放っておくと、高血圧とか血糖値が高い状態が続いて動脈硬化を起こすので、涙の液体に混ぜて身体の外に捨てています。

つまり、涙はストレスホルモンを捨てるおしっこみたいなものです」

ストレスが溜まった時に、泣くとすっきりしたという経験がある方も多いのではないでしょうか?これは涙を出すおかげのようです。

『高度に敏感な人』

北野「涙もろい人は脳自体に特徴があるそうですが?」

吉田先生「メンタル医学ではHSPと呼ばれていますが、ハイリー・センシティブ・パーソン(Highly Sensitive Person)の略で、直訳したら『高度に敏感な人』ということです。
これは日本人だけではなく、欧米でもアフリカでも、だいたい人口の20%くらいの脳がHSPです。

涙もろいというと単に感動しやすい人と思われますが、HSPの人の脳を検査すると脳全体が過敏だとわかりました。
音や光にも敏感で、匂いに敏感で他人のわずかな口臭やタバコのニオイも気になってしまいます」

なぜ「冷血人間」と言われる?

さて、Aさんの相談の中に、奥さんから冷血人間だと言われる、という内容が含まれていました。
吉田先生によれば、これも先ほどのHSPが関係しているようです。

「HSPの人が家族から冷たい性格だと言われるのは、よくあることです。
このタイプの人の脳は、日常会話の中で何気ないウソや機嫌をとるだけのお世辞も敏感に見抜いてしまいます。
その相手が家族なら気を遣う必要がないので『そんなのウソだよね、お世辞だよね』と冷たい対応をするので、家族からは冷たい性格に見られます。これはHSPではよくあることです。

相手が家族以外だと、ウソだと思っても気を遣って相手に合わせます。だからこういう方はすごくストレスが溜まりやすいのでその対策が必要です」

北野誠は、この言葉に「いろんなことがわかり過ぎるから、家族には冷たく、他のところでは気を遣い過ぎてストレスが溜まる!」と驚きます。

うつ病の可能性も

北野「急に最近、涙もろくなったのは加齢によるものですか?」

吉田先生「加齢だと涙を我慢する機能を脳の中でになっているDLPFCという、おでこの左右にありますが、ここが老化によって低下してくると少しずつ涙もろくなります。

急に涙もろくなった場合、最も可能性が高いのはうつ病です。うつ病だとDLPFCの機能がガクッと落ちてその影響で急に涙もろくなるというのは、心療内科でよく体験することです」

北野「今までそんなことなかったのに、急に夕焼け見たら涙が止まらないとか、あれはうつ病の気ですか?」

吉田先生「うつ病が多いですが、他にもメンタル面での病気も考えられます。
夕焼けは脳の中で副交感神経優位になるスイッチが押されやすいです。もともと夕方は昼間の交感神経から夜の副交感神経に切り替わる瞬間です。その時にDLPFCの低下で涙が出る、というのが特に起こりやすいです。夕方はひとつのチェックポイントになります」

北野「泣けるドラマを見て泣くのは普通ですが、ただ夕焼けを漠然と見て急に涙がぼろぼろと出るようになったという人は、メンタル面を注意した方がいいですね」

急に涙もろくなり過ぎるのは、要注意なのですね。
(みず)
北野誠のズバリ
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2020年01月24日14時11分~抜粋

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